¿Que es un Switch Ethernet o Conmutador en Redes?

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¿qué es un switch ethernet y para qué sirve?

El switch es un computadora con procesador, Memoria RAM, Disco Duro en algunos casos pero con un propósito específico, comunicar o conmutar paquetes, pero curiosamente su nombre viene de un switch común y corriente similar al que enciende la luz de tu casa:

switch eléctrico

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Historia Del Switch Conmutador De Paquetes

Para comprender mejor cómo llegamos al Switch de telecomunicaciones tenemos que ir a la historia misma de la telefonía. Muchos de los términos que usamos hoy en día para las telecomunicaciones como “Conmutador”, “Switch”, “Plug”, “Jack”, “operador(a)” vienen heredados de los inicios de la telefonía.

En Inglés el término “Switch” significa “intercambiar” o “interrumpir”, así que el nombre viene de 2 mundos, el eléctrico donde un switch interrumpe el paso de corriente eléctrica y del significado de intercambiar donde en el mundo de las comunicaciones se intercambian llamadas o información.

Fuente: https://en.m.wikisource.org/wiki/Popular_Science_Monthly/Volume_70/March_1907/Notes_on_the_Development_of_Telephone_Service_IV

La imagen representa un tablero de Switches o Interruptores / Intercambiadores de corriente (llamado SwitchBoard) con los que se podían comunicar un teléfono con otro. En éste caso, una tablero de madera permitía comunicar hasta 8 suscriptores, es decir, 8 teléfonos que llegaban con cable hasta el tablero donde había un(a) “operador(a)” que recibía el tono de quien iniciaba una llamada y preguntaba a qué número deseaba comunicarse, suponiendo que llamara la linea 3 y deseara comunicarse con la linea 7 el operador manualmente conectaba con switches el cable de la linea 3 con el cable de la linea 7 permitiendo el paso de la corriente eléctrica que se transformaba en audio a través de los auriculares de cada extremo:

A medida que más suscriptores pagaban por este servicio los tableros de switches comenzaron a crecer de tamaño y complejidad requiriendo también muchas más personas “operando” estas comunicaciones:

operadora de telefonia switch

Así entonces, muchas “operadoras” interconectaban múltiples llamadas entre diferentes personas no sin existir errores humanos que generaban confusiones y problemas.

Para agilizar el proceso se fueron eliminando los “Switches” o “interruptores eléctricos” para interconectar con cables un suscriptor con otro, para lo cual se diseñaron los primeros “jacks” y “plugs” de uso continuo:

switch con jack y plug

Si el suscriptor 34 quería hablar con el 77 se conectaba un cable en el orificio o “Jack” del puerto 34 con el orificio o “jack” del puerto 77. Las puntas del cable se les llamaba “plug” y eran de metal para hacer contacto eléctrico, hoy en día son muy similares a los usados en micrófonos y equipos de audio.

operadoras telefónicas

Eventualmente esto se volvió insostenible y fue necesario automatizar este proceso a través de electrónica y cómputo. Los orígenes de los “Switches” de telecomunicaciones son entonces parte de la evolución de intercomunicar personas a intercomunicar “paquetes” de información o datos.

¿Qué Es Un Switch Ethernet para Redes de Datos?

network switch

Así que siguiendo con la explicación histórica, el Switch es un Conmutador o Intercomunicador de Información en la red con orificios (jacks) donde conectamos Computadoras a través de cableado de red.

Imaginemos que dentro de un Switch hay pequeñas “operadoras” recibiendo llamadas pero de equipos de cómputo que buscan recibir información de Servidores, páginas Web, aplicaciones, bases de datos y esas pequeñas operadoras dicen a través de que “puerta” o puerto encontrarán al equipo de cómputo que buscan. 

Así que si en un Switch llega una llamada a través del puerto 8 de una computadora con dirección 192.168.1.24 buscando a la computadora 192.168.1.78 y el switch a través de sus tablas sabe que esa computadora la podría encontrar a través del puerto 23 y hace de forma automática el “switch” o intercambio entre el puerto 8 y el 23 para que de esa manera ambas computadoras establezcan una comunicación.

Conclusión.

El Switch juega un papel fundamental en las redes de cómputo para enlazar o interconectar un equipo de cómputo con otro y al hoy existir cada vez más pequeñas computadoras interconectan también a Cámaras IP, Teléfonos IP, Antenas WiFi, y nuevos dispositivos IOT. Básicamente equipos como los switches son los que interconectan la gran red que hoy llamamos internet.

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